한화에 이어 두산그룹이 면세점 사업을 접는다. 두산그룹의 두타면세점은 중국인 관광객이 많이 찾는 명소 중 한 곳인 동대문에서 면세사업을 해왔다는바카라디퍼런스 점 때문에 충격이 더 크다. 한때 ‘황금알을 낳는다’던 면세점 사업이지만 최근 중국 단체관광객의 급감, 경쟁심화로 떨어지는 수익률을 더 이상 감당하기 어렵다고 판단한 것으로 보인다.

■두산도 면세특허권 반납

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두산그룹은 29일 이사회를 열고 면세특허를 반납하기로 최종 결정했다. 지난 2016년 5월 개점한 두타면세점은 연 매출 7000억원 수준으로 성장하며 지난해 흑자전환에 성공했지만 중국인 관광객 감소, 경쟁심바카라디퍼런스화 등으로 내내 어려움을 겪어왔다. 떨어지는 수익성을 높이기 위해 다양한 노력을 했지만 올해 다시 적자가 예상되는 등 중장기적으로 수익성 개선이 어려울 것으로 두산그룹은 판단했다.

두산그룹 관계자는 “단일점 규모로 사업을 지속하는 데 어려움을 겪었다”며 “향후 서울 시내면세점은 계속 늘어나는데 중국 단체관광객은 지난 수준을 회복하지 못하면서 결국 사업성이 낮다고 판단했다”고 전했다.

두타면세점은 중국인 관광객이 호황이던 시절 서울의 대표적 관광지 중 하나인 동대문 입지를 경쟁력으로 내세웠지만, 중국 보따리상이 ‘큰손’으로 시장이 재편되면서 개점 이후 적자를 떨치지 못했다. 두타면바카라디퍼런스세점은 면세점 문을 연 이후 지난 3년간 600억원 넘는 영업손실을 기록했다. 간신히 흑자전환에 성공했지만, 올 상반기 동안 매출 증가율은 1%에 불과하다. 두타면세점은 특허권 반납 후 세관과 협의해 영업 종료일을 결정하며 그때까지는 정상 영업한다.

■호황의 이면…출혈경쟁 못버텨

한화와 두산, 두 대기업이 손을 털고 나갔지만 사실 국내 면세점 시장은 현재 최대 호황이다. 관세청에 따르면 올 상반기 국내 면세점 매출은 12조원에 육박하며 사상 최고치를 찍었다.

그러나 한화갤러리아의 면세점 사업 철수 당시에 두타, 동화 등의 중소면세점이 추가 철수 가능성이 높은 곳으로 손꼽혀왔다. 중소면세점의 어려움바카라디퍼런스은 상당하다. 그 배경에는 사드(고고도미사일방어체계) 배치 이후 급감했던 중국 단체관광객 규모가 좀처럼 회복하지 못하고 있다는 점이 가장 큰 이유로 꼽힌다.

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